Travel Stories Archieven - Niek Stevens
Global Digital Business Growth For Brands. Extensive International Experience. Request a Free Quote Now.
4
archive,category,category-travel-stories,category-4,eltd-core-1.0.3,ajax_fade,page_not_loaded,,borderland-ver-1.13, vertical_menu_with_scroll,smooth_scroll,wpb-js-composer js-comp-ver-5.1.1,vc_responsive

OP DE MOTOR DOOR RAJASTHAN

‘Look, look! Smoke!’ Ik laat de monteur het filmpje op mijn telefoon zien. Zwarte walmen uit mijn uitlaat. We staan op een kruispunt aan de rand van Delhi. Even daarvoor gebaarde iemand bij het stoplicht naar me. Ik ben op weg naar Rajasthan, naar de...

AVONTUURLIJKE KERSTDAGEN IN HIMACHAL PRADESCH

[vc_row row_type="row" use_row_as_full_screen_section="no" type="full_width" text_align="left" video="" css_animation="" box_shadow_on_row="no"][vc_column][vc_column_text]Kerstmis is de afgelopen jaren aan een enorme opmars bezig in India. Dat lijkt raar, in een land waar 80% van de bevolking uit Hindoes bestaat en slechts 2,3% van de bevolking Christen is. Maar elke gelegenheid om...

THUISKOMEN IN DELHI

Na maanden rondzwerven, als een pingpongbal tussen Australië, Thailand, Estland, Nederland, Sri Lanka, Vietnam en India gestuiterd te hebben en een blik nieuwe, onvergetelijke herinneringen, is het tijd om pas op te plaats te maken. Ik strijk neer in Delhi, trek in bij de familie Yadav,...

WENNEN AAN AUSTRALIË

Gevoelsmatig ben ik lichtjaren verwijderd van mijn aankomst in Melbourne, van stapelbed naar stapelbed hoppend, met het Indiase zand nog in mijn schoenen. Een kettingreactie van gebeurtenissen levert me een kamer in een huis in Fitzroy North met twee cavia’s, een moestuin en een gedeelde auto...

EEN NACHTJE DAKLOOS IN MELBOURNE

In Australië (en andere landen zoals Canada en Nieuw-Zeeland) is een speciale regeling, waardoor je tot je 30e heel eenvoudig een werk/reis visum kun krijgen. Hier zijn wel wat voorwaarden aan verbonden. Je mag maximaal zes maanden bij één werkgever werken en het is de...

Happy Holi in Haiderabad

Haiderabad is met 6.8 miljoen mensen de vierde stad van India. Het bekendste bouwwerk is de Charminar, een grote moskee met vier minaretten. Moslims zijn hier in de meerderheid, en dat merk je gelijk op straat. De kleding is anders. De meeste mannen dragen witte...

Een spartelende mier in Melbourne

Een mier kruipt over mijn bureau. Een andere mier ligt op zijn rug te spartelen. Zijn vriend is te druk om in de gaten te hebben wat er aan de hand is. Dan krijgt hij eindelijk in de gaten hoe groot de paniek aan de...

35 uur in de microkosmos van een Indiase trein

Een trein is in India veel meer dan een vervoersmiddel. Het is de samenleving in het klein. De kolossale metalen reuzen bewegen zich piepend en krakend door het Indiase landschap. Vaak halen ze, door het aantal stations waar je stopt en de kwaliteit van het...

Varanasi

Verliezen van India in Varanasi

Krankzinnige drukte. Mensenmassa’s. Onbegrijpelijke religieuze ceremonies. Heerlijk eten. Wierrookdampen. Religie. Leven. Dood. India in het klein. Keihard, walgelijk, smerig en fascinerend tegelijk. Welkom in Varanasi, een van de oudste steden ter wereld. Langs de oevers van de Ganges, die dwars door de stad stroomt, vind je...

Haridwar Ganges

Heilig badderen in Haridwar

Haridwar staat bekend als een van de zeven heiligste plekken van India. Dit betekent een niet te stoppen stroom bezoekers, vastbesloten hun zonden weg te wassen in de Ganges rivier, die dwars door de stad stroomt. Er is geen betere plek om dit te doen dan...

tips geld india

Financiële uitdagingen in Delhi

Acht november 2016 20:15. Een belangrijke mededeling. Iedereen, van zakenman tot bedelaar, huisvrouw tot theeschenker, hoort op dat moment dat de bankbiljetten met de hoogste waarde, 500 (EUR 7) en 1.000 (EUR 14), waardeloos zijn. Er komt een nieuw biljet van 500 roepie en een...

Aan een zijden draadje in Rishikesh

Als iedereen, van taxichauffeurs tot doorgewinterde backpackers je waarschuwt dat het niet slim is om in januari naar het hoge noorden van India te reizen, dan kan je twee dingen doen. Je kan het advies ter harte nemen, of toch gaan. De bus van New Delhi naar...

Nee zeggen in Arambol

Ik bevind me nog steeds in Arambol, het meest noordelijke puntje van Goa, waar hippies uit alle windstreken zich verzamelen om met zo weinig mogelijk geld, zo lang mogelijk vakantie te vieren. Ik kan ze geen ongelijk geven. Het leven is goed hier. Goa is...

Met veertien brothers op het strand slapen

‘Brother, can you buy a beer for me?’ Het zijn een stel straatratjes bij elkaar, de veertien man personeel van de Freedom bar in Arambol, maar ze zijn zo geslepen en charmant dat ze alles voor elkaar krijgen. Bier, sigaretten, hasj, aanstekers, eten, alles wat...

Zwemles in Arambol

'One time, I went with friends to a swimming pool. The sun was shining, I was running, I felt so careless and free. The water looked beautiful. I forgot I can't swim. So I jumped in the pool. A lifeguard saved me. From that moment...

Een strandfeest vol normale mensen in Arambol

‘Diek, please wait a minute for me. I’m not too fast!’ Ik zwik samen met Nafi, die zijn gitaar op zijn rug heeft, over het strand richting een strandfeest, maar we schieten voor geen meter op. Af en toe schiet zijn kunstheup uit de kom...

Een ongewoon onderpand in de Surf Club

‘Man, I have a serious problem. I hope you can help me.’ Nafi, een Duitse 60-jarige hippie met paardenstaart, steekt een lang en warrig verhaal af. ‘Oh god, heb ik weer zo’n geval aan mijn broek’, is mijn eerste reactie. Maar ik heb zelf zoveel...

In de trein van Kerala naar Goa

‘Hey man, come and sit here!’ Op weg naar Goa leg ik de eerste dag 60 kilometer af in een bloedhete, hobbelige bus. Het landschap van Kerala is prachtig, maar dit gaat me niet snel genoeg, dus ik stap zodra ik een station zie in...

Schijtsafari in Topslip, Indira Gandhi National Park

‘You don’t have a reservation. I will try my best for you, but I can’t promise anything. Please wait one hour.’ Ik ben nog maar net aangekomen in het bergdorpje Topslip, middenin het Indira Ghandi National Park, en ik beland al tussen de kaken van een...

Op bezoek bij VG Home Appliaances # 2 – Zaken doen

'STOP! DON'T LET HIM PAY!!' Er staan drie mensen voor zijn kassa te wachten, maar mijn vriend VG staat voor de winkel te wiebelen en te zwaaien, omdat ik een kokosnoot van EUR 0,26 op straat wil afrekenen. Zelfs die mag ik niet betalen. In...

Op bezoek bij VG Home Appliaances # 1- Huis  

‘My house is very simple, we are poor people. Do you want to stay here or prefer in a hotel?’ Eerlijk is eerlijk, ik moet heel even slikken, maar ik ga voor het all-inclusive pakket. Natuurlijk blijf ik op de boerderij in het dorpje Kunnathur...

Tempeltjes kijken in Trichi

Ik zie een oude man, grijs, behaard en onder de gekleurde strepen, type Rafiki uit de Lion King, een kokosnoot uithollen. Zodra de kokosnoot is uitgehold vult hij hem met rode verf. Als de kokosnoot gevuld is met rode verf, wordt hij in een kussen...

Aangerand in de lokale bus van Pondicherry naar Trichy

"IK WIL ERUIHUIIIIIIIIT!!!! ' uit pure frustratie schreeuw ik tegen hem in het Nederlands dat ik eruit wil, maar hij blijft zitten waar hij zit. Ik zit in de bus van Pondicherry naar Trichy. Het is het soort lokale hobbelbus waar je EUR 1,20 voor...

Een bliksembezoek aan Auroville

'Auroville is a universal city in the making in south-India dedicated to the ideal of human unity based on the vision of Sri Aurobindo and The Mother" Zweef even lekker met me mee: 'Auroville should be at the service of Truth, beyond all social, political...

Plankgas door Pondicherry

'You do know how to ride a motorbike, don't you?' 'Yes, yes', lieg ik, terwijl ik wegstuiter op mijn  gehuurde motor. Ik heb in Vietnam op een schakelbrommer gereden, hij heeft alleen mijn NS-kortingskaart als onderpand (Yes, it's a Dutch ID-card!) en ik heb een...

Ondergronds in Chennai – bars & nachtleven

'People call me mr. Six fingers!' Trots kijkt de man met een dubbele vergroeide duim me aan, terwijl hij me voor de tiende keer de hand schudt. We zitten tot onze enkels in de lege bierflessen en etensresten. De TL-verlichting laat goed zien hoe ranzig...

Niets te zien in Chennai

'We've been to the beach. Looked horrible man.' Voor me staan twee Israëlische hippe boys, knotjes en zonnebrillen, geïrriteerd om zich heen te kijken. 'Where should we go? Why is there nothing nice to see here?' Goed, het strand nodigt inderdaad niet uit om je handdoekje...

Proosten op een voorspoedig herstel in Chennai

'Yeah, I lie in bed for 4 months now. But it's ok. I sleep a lot.' In Chennai wandel ik het liefst willekeurig een kant op en wacht wat er op mijn pad komt. Zo word ik deze middag door een roedel joelende kinderen een...

Oud & Nieuw op het strand van Chennai

"Happy New Year Sir!". We omhelsen elkaar. We zijn allebei dronken. Om ons heen duizenden feestende Indiërs. Hotelbediende Mr B. Sharish en ik kijken elkaar lachend aan. Ik zit alleen, rond een uur of acht, op een trappetje in het hotel een biertje te drinken en...

Lui op Lankawi

'Please stay on your jetski! De waarschuwing komt net te laat. Mijn vader maakt tijdens onze jetski tour rond de tropische eilandengroep Lankawi een ongelukkige afstap en haalt zijn hand open aan een scherpe rots. Na een bezoekje aan de EHBO kunnen we weer verder....

Backpacks & Stapelbedden in Penang, Maleisië

"You don't go to Cameron Highlands?" "No, we go straight to Penang." Voor de achtste keer wordt gevraagd of we echt niet uitstappen in de Cameron Highlands. De vaste route door West-Maleisië is een uitgesleten route met stops op vaste plaatsen, en de Cameron Highlands...

Jungle verkenners in Taman Negara, Maleisië

"Sir! 5 minute emergency break?" De bootsman stuurt de boot naar de kant. Mijn broer heeft hoge nood. We zijn vanuit Kuala Lumpur op weg naar de jungle in Taman Negara, het oudste regenwoud ter wereld. Ik hield mijn hart vast, met rampzalige bustochten nog...

Verkeer en meer in Kuala Lumpur

  Als je vindt dat de Kerstdagen stressvol zijn, bedenk dan eens hoe het is om Kerst met een deel van je familie in de jungle van Maleisië door te brengen. Desondanks ben ik dolblij als ik mijn vader en broer door de douane van het...

Opgebaard in Bangkok

'This is your bunk bed. Enjoy your stay!' Ik klim het trappetje op, plof neer op bed, schuif het paneel voor mijn stapelbed dicht en bewonder mijn eigen beukenhouten doodskist. Ik ben dertig en slaap voor het eerst in mijn leven in een dorm room....

Hat Laem Sing, Chantaburi

Voor het eerst liften naar Hat Laem Sing, Chantaburi

Hier? Nee.. Dit is geen goede plek. Hier ziet dat groepje mensen me staan. En tering, sta ik hier voor joker. OK, nog een paar meter lopen. Hier dan? Daar komt de eerste auto. Oh nee, te laat. Wat? Ze stoppen niet eens. Zagen ze het wel?...

Delta Blues in het Man’groove guesthouse, Kampot

"Tomorrow? You could die today. Do you know the statistics of death while traveling?! It's insane. So why talk about tomorrow." Trevor uit Singapore is de 31-jarige eigenaar van het Man'Groove guesthouse. Hij is na vier jaar reizen, onder andere in een gekochte tuktuk door...

Weinig aan de hand in Kep

Je weet dat je op de juiste plek zit voor een paar dagen ontspannen als de belangrijkste bezienswaardigheid een stenen beeld van een krab is. Kep was ooit een geliefde badplaats van de Franse overheersers, maar hun villa's staan nu op instorten. De twee rotondes...

De grens oversteken vanuit Ha Tien naar Cambodja

"OK. Whatever. Then I go back to Vietnam." Een grens passeren is altijd een dingetje in dit deel van de wereld. Afgezet worden door de motortaximaffia, opgelicht worden door behulpzame medereizigers of een weigerambtenaar, tenzij je een handje dollars in het rond strooit. Daarom heb...

Heel even alleen in Chau Do

Ik ben voor het eerst écht alleen (langer dan een paar dagen, en op meerdere plekken). Hiermee voldoe ik volgens het Internationaal Backpackers Verbond aan de criteria voor 'solo reizen'. Ik krijg keuzestress van alle beslissingen die ik de komende tijd zelfstandig moet nemen, maar...

Hipster in Saigon – Winkelen, nachtleven & bars

Veel mensen blijvens tijdens het backpacken in Ho Chi Minh (of Saigon, zoals Vietnamezen zeggen) hangen in het Pham Ngu Lao gebied, in district 1 (De wijken in Ho Chi Minh zijn vernoemd naar de Hunger Games). Een backpackgebied met Bui Vien als kloppend hart....

Hengelen in Hoi An

Hoi An is in meerdere opzichten een geval apart. De kuststad, ergens in het midden van Vietnam, heeft namelijk een historisch centrum. Als een van de weinigen is dit centrum niet platgebombardeerd. Daarom is een groot deel van het centrum verboden voor scooters en auto’s....

Van Mui Ne naar Hoi An in de trein

De badplaats Mui Ne wordt omschreven als een backpack- en kitesurf dorpje, zonnig en rustig.Tenminste, in mijn Lonely Planet van acht jaar oud, die ik ergens uit een hotel heb gestolen (acht jaar oud, en als ik iemand tegenkom die naar Vietnam gaat beloof ik...

Mijn Zuid-Oost Azië bucketlist

Dit is mijn top 5 van dingen die ik graag nog wil zien of doen voor ik vertrek uit Zuid-Oost Azië. 1. Kakkerlakkenrace Een micropaardenracebaan met kakkerlakken, oorspronkelijk uit Australië, maar naar het schijnt ook een Vietnamees gebruik. Uiteraard wordt hier grof geld mee verdiend.     2. Vietnamese date Ik...

Surrogaatromantiek in mierzoet Dalat

In heel Vietnam worden hartverscheurende liefdesperikelen bezongen in tragische schlagers. Dat komt omdat de meeste Vietnamezen dol zijn op romantiek. En wat doe je als je verliefd bent? Een bezoekje brengen aan Dalat. Deze stad ligt op 1,500 meter hoogte, daardoor een heel stuk koeler...

Reddingsbrigade, regen & een reisgenotenwissel in Nha Trang

"Will I die?" "No, you will not die". De verpleegster kijkt me hoofdschuddend aan, terwijl ze de stekels van een zee-egel uit mijn vinger peutert. De eerste twee maanden leerde ik van Yentran alles over de gevaren van kakkerlakken en pillende kleding, terwijl we samen door...

Op jacht naar een gouden tand in Sapa

"Oh nee, het is weer zo'n racekuip bus!". Met de helse busrit vanuit Laos nog vers in het geheugen ben ik niet blij als blijkt dat we de 8-uur lange busrit als kippen op stok doorbrengen. We zijn op weg van Hanoi naar Sapa in...

Als een olietanker door Hanoi

In Hanoi is het krankzinnige verkeer het eerste wat opvalt. Je kan een eind komen (en best interessante dingen zien) door alleen maar rechts af te slaan, maar er komt een punt waarop een oversteek onvermijdelijk is. Ik ben er al snel achter dat de...

Een midweekje busstation in Thakek, Laos

"Grote of kleine lepel?" vraag ik aan de 40-jarige Vietnamees, als blijkt dat we ons bed in de VIP sleeper bus van Pakse naar Thakek, Laos moeten delen. We praten volledig langs elkaar heen, maar er is geen ontsnappen aan. Het bed is kleiner dan...

Loslaten in Laos

“Niek, had je dit niet kunnen bedenken voor we de bustickets hadden geboekt en betaald?” Het is zover, na zes weken 24/7 samen hangt de eerste echtelijke ruzie in de lucht. Ik drop het bommetje dat ik liever in Pakse blijf, omdat ik hoognodig orde...

Bedtijd op het Bolaven Plateau

“I’m a busy man. Hammock business, sleeping business. Lots of business.” De visser is, naast hengelen, vooral erg druk met luieren. Laos is een van de armste landen ter wereld. Nu wil ik niet beweren dat dit helemaal hun eigen schuld is, maar het is...

Jip jip

Er is een hoop gebeurd sinds we Laos binnenkwamen. Zo was de eerste ontmoeting met een inwoner, een tor ter grootte van een pingpongbal, op zijn zachts gezegd tumultueus te noemen. Ook liepen we met onze backpacks (de helft van ons lichaamsgewicht) de mars van...

Geschiedenisles in Cambodja

“In my worst nightmares, I’m stuck in this room”. De gids wil zo snel mogelijk weg uit de gevangeniscel vol martelwerktuigen. Dit is een van de beruchte gevangenissen van de Rode Khmer in Pnom Penh, Cambodja. Wachtend bij de gate op mijn vliegtuig naar Cambodja, realiseer...

Een jongensdroom aan diggelen in Vinpearl Park, Hanoi

Sommige dromen zijn universeel. Bijna iedereen droomt als kind weleens over een frisdrankautomaat naast je bed, een oneindige voorraad Lego of een pretpark voor jezelf. Daarom ben ik onmiddellijk gefascineerd als ik lees dat er een waterpark in Hanoi is. Drie verdiepingen onder de grond....

Business in Bangkok

Na India is Bangkok een beetje een afknapper. Goedkoop, regenachtig, grimmig en plakkerig. De vodka buckets leveren de meest ranzige katers op, waarbij je trillend van ellende de gebeurtenissen van de vorige avond probeert te reconstrueren. Is dan niets goed? Jawel, Yentran leert een paar...

De Kukaracha Express naar Goa

“Yes dear, it’s India. There will be cockroaches.” De Indiase vrouw zucht vermoeid en kijkt geïrriteerd naar Yentran, die zojuist de halve treincoupé bij elkaar heeft gegild. We zitten in de nachttrein naar Goa, onder de verfpoeder en we stinken. Ik weet niet of het...

Ganesha gedag zeggen in Mumbai

"Apple? Apple you buy on the street". De service in het hotel waar de kamer op een koelkast lijkt (hoog, smal, klein en koel) laat te wensen over. Maar we klagen niet. We zijn in Mumbai en het is feest. Ganesha, de olifanthoofdige god van...

Je 16 voelen in romantisch Udaipur

“How much rupee is a ticket to Amsterdam?” vraagt hij, terwijl we aan de waterkant over het paleis en de duizenden lichtjes van Udaipur, de meest romantische stad van India, uitkijken. Ik ben door mijn date opgehaald op de scooter. Ik voel me 16. De...

Denzel Washington krijgt een boete

"It’s 200 roepies* now, or 500 with official fine!" Men snapt in India dat van uitstel, afstel komt en hanteert een zeer schappelijk tarief als je ter plekke cash betaalt. Dat scheelt per slot van rekening ook een hoop administratie. Yentran en ik zijn nog steeds...

Jetsetten in Jodhpur

"To me, school is just a side business!". De 12-jarige zoon van de hoteleigenaar heeft het veel te druk met cricketspelletjes op zijn telefoon om te studeren voor zijn examen de volgende dag. "You see, all children the same! Everyday phone phone phone, no study",...

Opbloeiende liefde in de woestijn van Jaisalmer

"I dont like to sleep in the city sir. In the desert, your heart is more open". De chauffeur rijdt ons vanuit Jaisalmer de woestijn in, in de buurt van de Pakistaanse grens. Een bont gezelschap, bestaande uit Yentran, 4 Zuid-Koreanen, 3 kamelendrijvers, 6 kamelen en...

Ratten, kakkerlakken & slaapzakken

"People are just like fingers, each one is different!". De man, met één tand in zijn mond en oorlellen zo groot als stroopwafels, kijkt me lachend aan. We praten in de trein over de verschillen tussen Nederland en India qua politiek, cultuur en gewoontes. De rest van de...

Een Bollywood disco tuktuk in Jaipur

"You know the word YOLO sir? To me it means I have money, I happy. I have no money, I happy!". Deze en andere levenswijsheden schudt Topik, de 20-jarige tuktuk chauffeur, zo uit de mouw terwijl we in een dodemansrit van Jaipur station naar ons...

Nieuwe vrienden in Delhi

Een van de leukste plekjes die we zonder Ivo, onze Amsterdamse 'vriend van een vriend', nooit hadden gevonden, is Hauz Khas. Dit oude dorpje in een bos in Delhi, is de Delhi versie van een hipster wijkje. In de afgelopen jaren zijn er meerdere verdiepingen...

Delhi voor beginners

Als je iemand vertelt dat je naar India gaat, dan krijg je vaak een stortvloed aan horrorverhalen over je uitgestort. Groepsverkrachtingen, buiktyfus, armoede, je kan je lol op. En Delhi spant de kroon. Dus toen ik om 23:00 in mijn eentje landde in donker Delhi,...